El riesgo para las ballenas y los delfines del Mar Rojo una preocupación, se notifica en el nuevo informe

COMUNICADO DE PRENSA

 

Manila, 24 de octubre de 2017 - En el primer estudio general de las poblaciones de ballenas y delfines del Mar Rojo se han planteado las preocupaciones que suscitan las amenazas para estas especies migratorias en una región marina en la que se creía que estaban en gran medida protegidas contra los efectos perjudiciales de la actividad humana y el cambio climático.

En el nuevo informe redactado por la Convención sobre las Especies Migratorias (CMS) que tiene su sede en Bonn se proporciona el único registro completo de cetáceos del Mar Rojo, que es atravesado por algunas de las más importantes rutas marítimas del mundo. Los investigadores estudiaron los registros de población durante un período de 34 años, recopilando y verificando los datos de recuentos históricos así como las investigaciones y avistamientos contemporáneos.

No obstante la presencia humana y la actividad industrial estén limitadas a lo largo de las costas de la región, los autores del informe dicen que la "enorme" cantidad de petróleo transportado por los buques a través del Mar Rojo comporta el peligro potencial de grandes derrames de petróleo.

E indican el cambio climático, la contaminación química y acústica, así como la perturbación de los hábitats críticos y las matanzas directas como factores que suscitan preocupación y recomiendan la atenta vigilancia del estado de los cetáceos en el Mar Rojo.

El Mar Rojo marca la frontera entre el África y el Asia sudoccidental, y contiene importantes lugares de escala para una variedad de especies migratorias, una realidad que destaca el hecho de que estos animales ignoran las fronteras nacionales al igual que las divisiones continentales.

El Dr Bradnee Chambers, Secretario Ejecutivo de la CMS, dijo: "El Mar Rojo es un área ecológica frágil expuesta a riesgos que derivan del desarrollo, la sobreexplotación y el turismo no reglamentado. Hasta hace poco, las ballenas y los delfines del Mar Rojo nunca habían sido objeto de investigaciones científicas específicas, directas, desatención que ha obstaculizado los esfuerzos de conservación. En las conclusiones del informe se proporcionan datos críticos de referencia para que los responsables de las políticas aborden las principales presiones que afectan a estos animales".

Yann Arthus-Bertrand, Embajador de Buena Voluntad de la ONU Medio Ambiente dijo: "Las decisiones para preservar las especies migratorias solo tienen sentido si están basadas en hechos y datos científicos. La observación a largo plazo es un elemento esencial y este informe general sobre los cetáceos del Mar Rojo constituye un buen ejemplo. Yo mismo he estado observando la Tierra durante 40 años y he visto los cambios que ha experimentado como consecuencia de las incoherencias humanas. Pero nunca es demasiado tarde para invertir la tendencia".

El informe se presentará en la 12a reunión de la Conferencia de las Partes en la CMS (COP) que se celebra esta semana en Manila (Filipinas). Se espera que esta cumbre será la mayor COP de la CMS jamás celebrada, con la presencia de más de 400 delegados gubernamentales que representan a más de 120 países que habrán de asistir.

Las especies migratorias son especialmente vulnerables a los cambios en sus hábitats, dadas las distancias que atraviesan. No obstante, proporcionan importantes servicios ecosistémicos que tienen repercusiones en las economías de los países que se encuentran a lo largo de sus rutas de migración. La protección de las especies migratorias requiere la cooperación entre los países cuyas fronteras atraviesan.

La CMS proporciona una plataforma mundial para la conservación y la utilización sostenible de los animales migratorios y sus hábitats. Su cumbre trienal reúne a los Estados por los que pasan los animales migratorios y establece el fundamento jurídico de las medidas de conservación coordinadas a nivel internacional.

En el informe sobre los cetáceos del Mar Rojo se identifican 16 especies de ballenas y delfines, nueve de las cuales se encuentran presentes regularmente, entre ellas la ballena de Bryde, la orca falsa, el delfín de Risso, el delfín común, la estenela moteada, y el delfín girador.  Siete se encuentran raramente, al ser visitantes ocasionales provenientes del cercano Océano Índico y comprenden la ballena de Omura, la ballena jorobada, el cachalote enano, la orca, el calderón de aletas cortas, el delfín de dientes rugosos y la estenela listada.

Además de las especies de distribución mundial, en el informe se identifica una selección de auténticas especies del Indopacífico, entre ellas el delfín jorobado del Océano Índico, el delfín mular del Océano Índico y el delfín común del Indopacífico.

El turismo no reglamentado, en rápido crecimiento, que aprovecha las áreas de descanso de los delfines está sometiendo a especies como los delfines mulares del Indopacífico y los delfines giradores a alto riesgo de extirpación de sus hábitats críticos, notificaron los autores del estudio.

"El medio marino del Mar Rojo se ha visto sometido a crecientes presiones humanas en los últimos 30 años, debido a la vulnerabilidad natural de este mar semicerrado, con hábitats delicados (arrecifes de coral, pastos marinos y manglares) al ser progresivamente degradado, agotarse las poblaciones de peces, estar amenazadas las especies vulnerables y contaminadas las zonas marinas por la producción y el transporte de petróleo, o degradadas localmente por los desechos humanos frente a las costas de los grandes centros urbanos", señalaron los autores.

"Nuestra esperanza es que la creación de un fundamento más sólido para lo que ya se conoce respecto de los cetáceos del Mar Rojo respaldará los esfuerzos de conservación a escala nacional, regional e internacional y contribuirá a asegurar un futuro para este importante componente de la biodiversidad marina del Mar Rojo".

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Last updated on 28 October 2017